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一位美国“国家年度教师”的教学方法论        【字体:
一位美国“国家年度教师”的教学方法论
作者:金木    文章来源:实践基地课程平台    点击数:2577    更新时间:2015-07-02    

 

肖恩认为,以往学校常常教学生如何回答问题,但现在需要教学生如何提出问题。“传统上,教师常常教学生思考什么(what to think),代替如何思考(how to think) 。现在我们翻转过来,教学生如何思考。教学生学会如何提问和思考,他们就可以学会任何事情。”


“让学生成为一个出色的学习者,是教师最主要的目标。”日前,来华访问期间,肖恩在北京接受媒体采访时说,“要让学生喜欢学习,善于学习,成为一个好的学习者。”肖恩认为,要实现这一目标,必须培养学生的批判性思维。


肖恩·麦库姆是一位英语教师,来自美国马里兰州巴尔的摩县的帕塔普斯科高中与艺术中心。2014年5月1日,在美国白宫,年仅30岁的肖恩从总统奥巴马手中接过象征教师至高荣誉的“水晶苹果”,成为美国历史上最年轻的“国家年度教师”之一。


从“思考什么”到“如何思考”


在自己的英语课上,肖恩经常让学生选择同一主题不同观点的文章来阅读,然后让他们分小组进行交流。“这种交流常常变成辩论,在此过程中,学生们学会了用批判的眼光看世界。”肖恩说,他希望通过这种方法,让学生学会质疑和思考。肖恩主张,教师要在问题中培养学生的批判性思维。当然,不是所有的问题都有效。


“如果你给了学生一个他们不关心、不喜欢的问题,就激发不了学生的批判性思维。”肖恩说,教师提出的问题要来自学生的生活,通常是学生都会关心的社会问题,比如环保问题,常常就会引起学生的注意。同时他强调这些问题要具有开放性。


“我不想学生等着我给他答案,我想让他们自己寻找答案,用不同的观点甚至相反的观点争论,让他们学会相互学习,学会倾听其他人的观点。”肖恩说。在这一过程中,学生自己去寻找各种资源和证据,并从中获得自己的想法。然后,肖恩再让学生去互相评估各自的想法,找到那些“最佳证据(best evidence)”,直至找到最令人信服的观点。


“在交流讨论的过程中,学生就不只是向老师学习了,还有学生相互之间的学习。”


肖恩说,教师要有自己的独立思考和判断,不应只是关注课本上说了什么,更要关注这些说法背后的原因。“也许现在是从关注研究文本说了什么,关注一个观点是正确的还是错误的,转向关注为什么这样说的时候了。”教师要教学生对课本保持怀疑精神,不是轻易地相信,而是理性地相信,去一步步接近答案。


肖恩认为,以往学校常常教学生如何回答问题,但现在需要教学生如何提出问题。“传统上,教师常常教学生思考什么(what to think),代替如何思考(how to think) 。现在我们翻转过来,教学生如何思考。教学生学会如何提问和思考,他们就可以学会任何事情。”


思维模式是教育的根本


关于考试成绩和能力素养的关系,肖恩认为两者并不矛盾,两者都在很大程度上依赖于学生的思维模式,“学生就像一棵树,成绩只是暴露在地表外的枝桠,思维模式才是深埋地下的树之根本。”


在肖恩看来,每个学生都有可塑的“思维肌肉”。通过合理训练,这些“思维肌肉”就会越来越强,这种训练对学生的成长具有至关重要的意义。肖恩认为,相信学生,重视学生,帮助学生设定目标,促使他们跨越障碍,获得成长,是教育的要旨所在。正因如此,肖恩努力使学生成为批判性的阅读者、熟练的写作者和明智的思想者:“我努力工作,以使我的学生投入到学习中去,并推动他们实现内在的卓越。我希望我的学生离开我的教室时是优秀的阅读者、写作者和思想者,我当然也希望他们成长为一个善良的人。”


与此同时,肖恩还将网络信息技术整合于教学之中,应用推特和博客等鼓励学生进行创新性学习,创建电子杂志,制作微型纪录片等。这些技术工具的运用,锻炼了学生合作学习和批判性思维的能力。肖恩认为,为了把学生的未来建立在可靠的基础之上,学生不仅要有知识,还要学会创造性地运用知识。


当然,要做到这一点并不容易。“我们需要长期地深入思考我们所做的事情。”肖恩说,“在教育中,很少有单一的真理。教学是复杂的,和语境相关的。”教师要引导学生深入思考,让他们意识到世界的复杂性,许多问题的答案不只是回答“是”或“否”那样简单。


保护孩子的好奇心


当记者问肖恩,对于教师来说最难的事情是什么,肖恩的回答是:“时间(Time)”。在他所在的学校,教师每天在校工作7个小时,除去上课、午餐和其他工作时间,教师的备课时间只有45分钟,很少有时间和同事交流,观察他们的教学。尤其令他感到遗憾的是,除了教学以外,教师和学生在一起的时间太少了。


肖恩认为,教师之间的协作很重要。他认为应该给教师更多时间,让他们能够和同事们相互交流切磋,从而更好地改进自己的教学,有更多时间去关爱学生。


人们常说,爱自己的孩子是人,爱别人的孩子是神。肖恩正是把学生当作自己的孩子来给予关爱的。肖恩对学生的这种无私关爱,让许多“问题学生”脱胎换骨。难怪奥巴马在给肖恩颁奖仪式的致词中,称赞包括肖恩在内的教师们“在做上帝的工作”。


“教师教学生要像教自己的孩子一样,关心和爱护他们,让他们确立正确的信念和道德,成为一个善良的人。”肖恩引用美国教育家杜威的名言说,“父母想让自己的孩子成为最好的最智慧的人,社会就必须让所有的孩子也成为那样的人。”


肖恩强调,保护孩子的好奇心非常重要。教师要通过教育,让学生变得更有好奇心和创造性。


“孩子是上天给予世界的礼物,他们有纯净的眼睛去看世界。作为教师,要保护他们的纯净和好奇心,鼓励他们去探索世界,思考如何让这个世界变得更美好。”


为美好未来而教


在与记者的对话过程中,肖恩多次谈到教育要“让世界变得更美好”。正是这种对教育的期许,让他不满足于做一个简单传授知识的教师,而致力于学生批判性思维的培养。


“当前社会日新月异,无论我们教会学生什么知识和技能,都会在20年内过时。”肖恩说,教育的根本使命并不是告诉学生今天确信的答案,而是教会他们如何批判性地看待这个世界,以便在未来将世界改造得更好。


肖恩强调,教育要帮助学生实现自己的梦想,让他们明白自己“需要知道什么”和“能够做什么”。“教育不是为了已经完成的世界,教育是为了未来。教育让未来的世界变得更美好。”


美国全国教育协会主席丹尼斯·凡·罗基尔(Dennis Van Roekel)指出:“肖恩激励他的学生认识到他们自己的潜能,并全力实现他们的梦想。他还树立起一个‘教师如何改变学生人生’的榜样。肖恩将对学习的爱根植于学生的心中,并鼓励他们实现梦想,这对全美教师来说都是一个很好的灵感。”


在肖恩的名片背面,记者看到一行字:“孩子先于内容,爱先于一切”(Kids before content,love before all)。这句话正是他从教9年来始终信奉的教育理念。肖恩认为,在教育中,教师不能仅仅关注知识,更要关注人,对学生的关爱才是最重要的。


“在我的课堂上,我不教英语,我教学生。”肖恩如是说。

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